Commission de Protection des Eaux, du Patrimoine, de l'Environnement, du Sous-sol et des Chiroptères de Franche Comté

Réserve naturelle nationale de la Grotte du Carroussel

publié le26 mai 2014

La réserve naturelle de la Grotte du Carroussel se situe entre les communes de Port-sur-Saône et Conflandey, bordant la rivière Saône, en rive droite, en Haute-Saône. Cette réserve naturelle a été créée spécifiquement pour la préservation de cette cavité naturelle expliquant la surface réduite de la réserve naturelle (2ha 31a 44ca). La création de la réserve naturelle fut décrétée le 27 mars 1990 et la CPEPESC en devient son gestionnaire officiel après signature d’une convention cadre avec la Préfecture du Jura en novembre 1990.
Par ailleurs, le site de la Grotte du Carroussel correspond à une ZNIEFF de type 1 (n° 0000 0371) et fait partie de deux sites désignés dans le cadre de la Directive Habitats-Faune-Flore (Réseau de cavités à Minioptère de Schreibers en Franche-Comté ; Vallée de la Saône).

Vue de la zone d’entrée de la grotte

La cavité, orientée plein Est, s’ouvre par un vaste porche de 5m de hauteur pour 6m de largeur. Elle se développe ensuite sur un réseau d’environ 400m de galeries.

Cette cavité naturelle a servi depuis des décennies de refuges aux espèces animales troglophiles dont les chiroptères sont les plus représentatifs. Parmi ces espèces, le Minioptère de Schreibers en est une des plus emblématiques. Chauvesouris cavernicole et grégaire, elle réalise l’ensemble de son cycle annuel biologique dans les milieux souterrains naturels ou artificiels. Situé dans la limite Nord de sa répartition mondiale en Franche-Comté et classé Vulnérable (VU) au niveau national, le Minioptère reste une espèce menacée et étroitement dépendante d’un nombre très limité de refuges (seulement sept sites de mise bas sont connus en région). Cette espèce gite et met bas dans la cavité protégée de Carroussel.
Au total, 19 espèces ont été identifiées depuis 1938 sur les 29 espèces présentes en Franche-Comté et les 35 en France métropolitaine.

Les moyens de suivis faisant appel aux technologies récentes d’enregistrement ultrasonore automatisé et en continu (pour les cris d’écholocation et cris sociaux émis par les chiroptères) ont permis d’améliorer grandement les connaissances sur la diversité les espèces fréquentant la cavité, mais aussi sur leurs périodes et type de fréquentation.

Par rapport aux 13 espèces connues et observées jusqu’en 2020, l’analyse des séquences ultrasonores réalisée cette année-là, à la période automnale (période la moins étudiée), permet de porter la liste des espèces connues, détectées par l’acoustique et ou observées lors de suivis plus classiques, à 19 espèces. Les champs d’investigation sur la connaissance de l’utilisation de la cavité par les chiroptères via les moyens ultrasonores sont encore prometteurs.

La cavité est occupée par les chauves-souris tout au long de l’année. Parmi ce cortège d’espèces, six espèces sont présentes toute l’année (Grand Rhinolophe, Grand Murin, Murin de Daubenton, Murin de Natterer et Minioptère de Schreibers), 6 hibernent régulièrement (7 occasionnellement) et seul le Minioptère de Schreibers se reproduit. Le statut d’occupation des dernières espèces détectées de manière indirecte dans la cavité en période automnale reste à préciser. Les périodes à enjeux les plus sensibles vis-à-vis des chiroptères sont la période estivale de mise-bas, et la période de léthargie hivernale.

Nouveaux nés de la mise-bas du Minioptère de Schreibers

La mise en réserve du site a amené par la suite la mise en place de panneaux de balisage et d’informations aux limites extérieures de la réserve naturelle. En juin 1994, après une étude menée sur la mise en place d’une protection physique, un périmètre grillagé est installé autour de l’entrée de la cavité permettant de limiter, voire de faire cesser, la pénétration et les perturbations humaines dans la cavité.

Les panneaux informent de la réglementation et des enjeux sur le site

Afin de planifier de manière cohérente les opérations de gestion pour la connaissance et la protection de ce site naturel et de ces espèces sauvages qui y interagissent, le gestionnaire élabore et suit un programme stratégique pour atteindre des objectifs de conservation. Ce programme, c’est le plan de gestion de la réserve. Il est élaboré sur la base de diagnostics écologiques et socio-économiques mis à jour périodiquement.

Le comité consultatif de la Grotte du Carroussel a donné un avis favorable au plan de gestion 2020-2030 et, après consultation du public, a été approuvé par arrêté préfectoral le 24 mars 2021.

Le plan de gestion 2020-2030 de la réserve peut-être consulté en cliquant ci-dessous :

Tome 1 Tome 2

Annuellement les rapports d’activités permettent d’évaluer le chemin parcouru pour atteindre un état de conservation satisfaisant de la biodiversité, des habitats naturels et des espèces de la cavité. Ils sont consultables ici : Rapports d’activités des RNN à chiroptères